Je ne crois pas que nous vivrons aussi vieux

– Yohanna. Avec un Y, pas un J. Son père voulait qu’il s’appelle Yona. (Comme celui qui passe trois jours dans le ventre d’une baleine). Mais on était déjà tous habitués à Yohanna, il a été baptisé comme ça, alors on n’a pas changé.
.. Ca fait déjà un an, oui. Un beau garçon, qu’il était. Comme son père. Son père est très beau.
– Je lui ai écrit une lettre. Je ne l’oublierai pas.
– Moi non plus. Il est là quelque part. Je pense à lui tous les jours.
– Comment vont-ils, chez toi ?
– Hier j’ai parlé avec Babou (l’arrière-grand-père de Yohana). Il est chez ma mère. Il est venu pour un temps à Dar es Salaam, parce qu’il doit toujours être payé pour sa participation dans la seconde guerre mondiale. Ce sont les Britanniques, ils se sont souvenus des soldats tanzaniens il n’y a pas longtemps. Mais mon grand-père n’a pas encore reçu l’argent qu’on lui doit, alors il est venu à Dar es Salaam pour régler ça. 
Babou est assez petit, tu sais… Il m’a raconté qu’en fait il était trop petit en taille pour s’enrôler, mais il a envoyé un grand gaillard s’inscrire à sa place, en lui demandant de se faire passer pour lui. « Quand ils appellent Francis, tu y vas, je reste dans la queue. » Ils n’y ont vu que du feu.
… C’est comme ça qu’il a fait la guerre, quelque part au nord là-bas. Il est passé en Ouganda, puis en Egypte je crois.
– La seconde guerre mondiale… Ca remonte à longtemps, ça!
– Mon grand-père est vieux.
- Quel âge a-t-il ?
– Il doit avoir dans les cent quinze ans, tu sais. Il est un peu sourd, mais en forme. Il m’a demandé de lui acheter un costume et un chapeau la dernière fois que je l’ai vu. Il aime mettre de beaux costumes et des chapeaux.
… Il a fait la guerre longtemps. Il avait deux frères. Il voulait qu’ils puissent prendre femme, tous les trois, et quand il a eu assez d’argent pour les trois femmes, il est rentré et ils se sont mariés tous les trois en même temps à l’église du village. Un des frères a eu trois filles, un autre trois garçons et Babou a eu trois filles aussi.
Je ne crois pas que nous, nous vivrons aussi vieux…

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